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Lion Électrique : un succès retentissant

 

« Les gens disent que Lion a eu un succès immédiat après 12 ans de gestation, dit Marc Bédard, chef de la direction et fondateur de Lion Électrique. Nous avons travaillé loin des projecteurs, nous avons investi tout l’argent que nous pouvions dans notre produit – et nous voilà. Avec nous, vous pouvez essayer ou vous faire livrer un camion ou un autobus aujourd’hui, pas dans quatre ou cinq ans. »

Fondée en 2008, Lion est un chef de file innovant et bien établi de l’industrie des véhicules zéro émission. Sa gamme actuelle compte sept modèles de véhicules 100 % électriques, dont des camions commerciaux urbains de classe 6 et 8, des autobus scolaires et des minibus pour le transport scolaire, adapté et collectif. Plus de 390 véhicules tout électriques Lion sont actuellement en circulation, et ils ont parcouru plus de 11 millions de kilomètres. L’entreprise produit tout à l’interne : en tant que fabricant d’équipement d’origine leader dans l’électrification des transports en Amérique du Nord, Lion conçoit, fabrique et assemble bon nombre des composantes de ses véhicules, dont les châssis, les batteries, les cabines de camions et les carrosseries d’autobus.

« Notre succès vient du fait que nous nous concentrons sur un but unique », explique M. Bédard. Lion est convaincue que la transition vers des véhicules entièrement électriques entraînera des améliorations majeures dans notre société, notre environnement et notre qualité de vie. Elle concrétise cet objectif en faisant équipe avec de grandes entreprises comme Amazon, le CN, BMW et ConEdison. Récemment, elle a livré ses premiers camions à Amazon et a annoncé sa plus importante commande d’autobus scolaires électriques à ce jour en Amérique du Nord (passée par First Student, le plus grand fournisseur de transport scolaire en Amérique du Nord), portant sur la livraison de 260 autobus d’ici le premier semestre de 2023.

La société a des projets d’expansion ambitieux – et c’est là qu’intervient BMO. Fin 2020, BMO Marchés des capitaux a agi comme conseiller financier auprès de Lion dans le cadre de sa fusion avec Northern Genesis Acquisition Corp., société d’acquisition à vocation spécialisée axée sur les infrastructures de solutions climatiques. Elle a aussi agi à titre d’agent dans le cadre d’un placement privé simultané en contribuant à trouver des investisseurs institutionnels, parmi lesquels le Fonds d’investissement d’impact de BMO, pour aider à financer la croissance de la société après la fusion.

La fusion de 1,5 milliard de dollars US et l’injection simultanée de capitaux propres de près de 500 millions de dollars US aideront Lion à conserver sa position de chef de file dans l’industrie des véhicules électriques. Sa stratégie de croissance prévoit notamment l’acquisition de capacités de production aux États-Unis, la poursuite du développement de systèmes de batteries avancés et la construction d’une usine de fabrication de systèmes de batteries hautement automatisée.

« Cette opération marque une étape importante dans la progression continue de Lion en tant que chef de file dans la conception, la fabrication et la distribution de véhicules urbains à usage spécial de poids moyen et lourd 100 % électriques », souligne M. Bédard.

BMO est déterminée à aider ses clients à prospérer tout en produisant des résultats durables. Cette opération aidera Lion à atteindre ses objectifs de croissance ambitieux tout en permettant des réductions plus rapides et plus poussées des GES. Ajoutée aux partenariats de Lion avec d’autres grandes entreprises, elle contribuera à accroître le rayonnement, la popularité et la normalisation des véhicules électriques.

Ce projet cadre parfaitement avec l’engagement de BMO à doubler d’ici 2025 le montant des capitaux qu’elle mobilise en faveur de sociétés recherchant des résultats durables, par le biais de ses activités de crédit, de prise ferme et d’investissement. De ces engagements totaux, 150 milliards de dollars sont réservés aux sociétés recherchant des résultats durables, et nous avions atteint 71 % de cet objectif à la fin de l’exercice 2020.

« Lion Électrique est déterminée à bâtir un avenir durable, et BMO est fière d’avoir été son conseiller financier de confiance dans le cadre de cette opération, déclare Dan Barclay, chef de la direction et chef, BMO Marchés des capitaux. La société a renforcé sa position au sein de l’industrie des véhicules électriques, et BMO se réjouit à l’idée de continuer à l’appuyer et de contribuer à ses succès futurs. »

Quant à Lion, elle a de grandes choses en vue. « Notre gamme actuelle de véhicules électriques comprend sept modèles, et nous comptons en lancer huit autres d’ici deux ans », explique M. Bédard. L’entreprise accélère également sa production, construit de nouvelles installations, s’investit davantage dans la R et D et repère de nouvelles possibilités de vente. Lion prépare activement les prochaines étapes de son développement et envisage l’avenir avec enthousiasme.

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